Aleksander Tamanyan, 4 Mart 1878’de şimdi Krasnodar’da doğdu. 1904’te St. Petersburg Kraliyet Güzel Sanatlar Akademisi Yüksek Sanat Koleji’nden mezun oldu.

Tamanyan’ın ilk eseri, 1906’da St. Petersburg’daki Kutsal Katarine adlı Ermeni Kilisesi’nin  restorasyonuydu.

Tamanyan, klasik ve 18. ile 19. yüzyılların  Rus mimarisinin tarzlarını benzersiz bir yorumla kullandı.

1914 yılında Tamanyan, St. Petersburg Güzel Sanatlar Akademisi Akademisyeni ve 1917’de Akademi Konseyi Başkanı seçildi. 1919’da Yerevan’a geçti ve 1921’de İran’a gitti (Tebriz’de bir sanat stüdyosu kurdu), 1923’te Sovyet Ermenistanı’na davet edildi.

İlk mimari çalışması, başkentin daha sonraki planlarının temelini oluşturan Yerevan kentinin (150.000 nüfuslu) ana planıydı. Tamanyan, kompozisyon merkezini ve eksenlerini belirterek kenti çevreledi: mevcut Cumhuriyet Meydanı, Ana Cadde, Halka biçimde Park, 2007 yılında açılanKuzey Caddesi.

1934’te mimar, 500 bin nüfus için “Büyük Yerevan”ın planını tasarlamaya başladı ancak taslak yarım kaldı. 1925-1933 yılları arasında Tamanyan, Gümrü, Vağarşapat, Stepanakert, Gavar, Hırazdan ve diğer yerleşim yerleri için planlar çizdi.

Tamanyan’ın şaheserleri: Ermenistan Cumhuriyeti Hükümet Binası, Opera ve Bale Tiyatrosu’nun binasıdır, ki bu 1937’de Paris Dünya Fuarı’nın Büyük Altın Madalyası ile ödüllendirildi.

Tamanyan’ın adına Yerevan’da bir cadde bulunmaktadır ve caddede, heykeli dahil olmak üzere Ermeni mimarlar evi ve müze-enstitüsü bulunmaktadır. 2001 yılında Ermenistan Cumhuriyeti Mimarlar Birliği Tamanyan adına Altın Madalya oluşturdu.